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Nombre de nuestra galaxia

diciembre 23, 2021
Nombre de nuestra galaxia

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El brillante resplandor de la Vía Láctea que se extiende por el cielo nocturno es una de las mayores vistas que se nos ofrecen. Tras haber inspirado a los observadores de estrellas durante milenios, ahora sabemos que esta banda de luz es en realidad la vista de nuestra galaxia, desde el interior. El término «Vía Láctea», que en su día se utilizaba simplemente para referirse al nebuloso arco de estrellas en el cielo nocturno, se adoptó posteriormente como nombre de nuestra galaxia en su conjunto. A continuación, nos referiremos a la Vía Láctea.

La Vía Láctea es una galaxia espiral bastante típica con distintos componentes estructurales. Contiene un disco fino (diámetro de 100.000 años luz aproximadamente), un disco grueso, un bulbo (diámetro de 25.000 años luz aproximadamente) y un halo estelar que alberga unos 150 cúmulos globulares. El Sol, uno de los cientos de miles de millones de estrellas que componen la Vía Láctea, está situado en el disco delgado, a unos 25.000 años luz del centro del bulbo galáctico. Aunque en un principio se creía que era del tipo Sb o Sc (Sbc) de Hubble, los astrónomos creen ahora que la Vía Láctea tiene una barra central y que, por tanto, es una galaxia espiral barrada y poco tensa, del tipo SBbc de Hubble.

saturno

Una galaxia es un sistema gravitatorio de estrellas, restos estelares, gas interestelar, polvo y materia oscura[1][2] La palabra deriva del griego galaxias (γαλαξίας), literalmente «lechosa», en referencia a la Vía Láctea. El tamaño de las galaxias varía desde las enanas, con apenas unos cientos de millones (108) de estrellas, hasta las gigantes, con cien billones (1014) de estrellas,[3] cada una de las cuales orbita alrededor del centro de masa de su galaxia.

Las galaxias se clasifican según su morfología visual como elípticas,[4] espirales o irregulares[5] Se cree que muchas tienen agujeros negros supermasivos en sus centros. El agujero negro central de la Vía Láctea, conocido como Sagitario A*, tiene una masa cuatro millones de veces mayor que la del Sol[6] En marzo de 2016, GN-z11 es la galaxia más antigua y distante observada. Se encuentra a una distancia comoving de 32.000 millones de años luz de la Tierra, y se ve tal y como existía apenas 400 millones de años después del Big Bang.

En 2021, los datos de la sonda espacial New Horizons de la NASA se utilizaron para revisar la estimación anterior a unos 200.000 millones de galaxias (2×1011),[7] lo que siguió a una estimación de 2016 de que había dos billones (2×1012) o más[8][9] de galaxias en el universo observable, en general, y hasta un número estimado de 1×1024 estrellas[10][11] (más estrellas que todos los granos de arena de todas las playas del planeta Tierra). [La mayoría de las galaxias tienen entre 1.000 y 100.000 parsecs de diámetro (aproximadamente entre 3.000 y 300.000 años luz) y están separadas por distancias del orden de millones de parsecs (o megaparsecs). A modo de comparación, la Vía Láctea tiene un diámetro de al menos 30.000 parsecs (100.000 ly) y está separada de la Galaxia de Andrómeda, su gran vecina más cercana, por 780.000 parsecs (2,5 millones de ly.)

achernar

La astronomía es conocida como una ciencia exacta, pero su historia es una extraña mezcla de mitología precientífica, ignorancia primitiva y malentendidos absolutos. Como resultado, los astrónomos actuales -y el público en general- utilizan una gran variedad de términos ilógicos, nombres erráticos y etiquetas confusas para los objetos de su estudio.

Para más listas de astronomía, lea nuestros 17 datos sobre la astronomía y el espacio, los 10 mayores cometas de los últimos tiempos, 9 datos alucinantes sobre el Universo y nuestra guía de las estrellas más extrañas del Universo.

Una vista de la Vía Láctea sobre el Gran Sasso, Italia. La «estrella» roja brillante de la izquierda es Marte, mientras que Saturno está en el centro de la imagen. La «estrella» brillante de la derecha es Júpiter. Crédito: Dneutral Han / Getty Images

Además, la asociación entre la tenue banda de luz estelar y el líquido mamífero blanco se encuentra en muchos idiomas de Europa: Milchstrasse en alemán, Voie lactée en francés, Melkweg en holandés, Melkevein en noruego. ¿Qué es lo que ocurre?

Quizá la mitología griega tenga la culpa. Según los antiguos griegos, cuando Hera, la esposa de Zeus, amamantaba a Heracles (conocido como Hércules por los romanos), el musculoso niño mamaba con tanta avidez que la leche materna se derramaba por todo el cielo negro y aterciopelado.

mercurio

<p>Una imagen compuesta de la galaxia Messier 81 (M81) muestra lo que los astrónomos llaman una galaxia espiral de «gran diseño», en la que cada uno de sus brazos se enrosca hasta llegar a su centro. Situada a unos 12 millones de años luz de distancia en la constelación de la Osa Mayor, M81 se encuentra entre las galaxias más brillantes visibles por telescopio desde la Tierra.</p> <p>

Una imagen compuesta de la galaxia Messier 81 (M81) muestra lo que los astrónomos llaman una galaxia espiral de «gran diseño», en la que cada uno de sus brazos se enrosca hasta llegar a su centro. Situada a unos 12 millones de años luz de distancia en la constelación de la Osa Mayor, M81 es una de las galaxias más brillantes visibles por telescopio desde la Tierra.

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